Powikłania cukrzycy mogą występować nagle i mieć ostry przebieg lub rozwijać się przez długi czas. Nieuregulowany poziom cukru wpływa m.in. na układ krwionośny, nerwowy oraz narządu wzroku i nerki. Nieleczona cukrzyca może skończyć się śpiączką lub śmiercią.

Leczenie cukrzycy zależy od zaawansowania choroby oraz od jej typu. Dobrze dobrane dla danego przypadku leczenie pozwala utrzymać prawidłowy poziom cukru we krwi. Dzięki temu ryzyko wystąpienia poważnych powikłań jest mniejsze niż u osób, które cukrzycy nie leczą lub leczą ją niewłaściwie.

Stopa cukrzycowa i neuropatie jako powikłania cukrzycy

Cukrzyca może powodować uszkodzenie nerwów oraz naczyń krwionośnych. W ten sposób powoduje neuropatie oraz przyczynia się do miażdżycy i niedokrwienia kończyn. Zaburzony przepływ krwi i uszkodzenia nerwów oraz zanik mięśni upośledzają czucie w kończynach, zwłaszcza w stopach. W efekcie diabetyk nie czuje urazów, które trudno się goją i łatwo ulegają zakażeniu bakteriami czy grzybami. To tzw. stopa cukrzycowa. Nieleczona stopa cukrzycowa może skończyć się amputacją kończyny.
Neuropatia cukrzycowa oprócz zaburzeń odczuwania bólu i temperatury powoduje ból, mrowienie kończyn, osłabienie mięśni, zaburzenia erekcji, zaburzenia pracy układu pokarmowego (zwłaszcza zaparcia) czy omdlenia. U niektórych diabetyków mogą wystąpić także zaburzenia smaku i nadmierna potliwość.

Choroby serca i całego układu krwionośnego oraz nerek w cukrzycy

Nieleczona lub nieskutecznie leczona cukrzyca negatywnie wpływa na działanie układu sercowo-naczyniowego. Uszkadza naczynia krwionośne, sprzyja rozwojowi miażdżycy i tym samym zwiększa ryzyko zawału serca i udaru niedokrwiennego mózgu. Powoduje też nadciśnienie. W ten sposób oddziałuje na cały organizm i znacznie pogarsza samopoczucie.
Cukrzyca uszkadza również nerki – to nefropatia cukrzycowa. Jej skutkiem może być niewydolność nerek. W takich przypadkach konieczne jest dializowanie chorego.

Retinopatia cukrzycowa, czyli utrata wzroku przez cukrzycę

Retinopatia cukrzycowa to nazwa dla zmian zachodzących w siatkówce oka pod wpływem utrzymującego się zbyt wysokiego poziomu cukru we krwi. Chory traci ostrość widzenia, doświadcza zaburzeń widzenia, a ostatecznie, jeśli nie podejmie leczenia – traci wzrok.

Częste infekcje u diabetyków

Cukrzycy są bardziej podatni na infekcje różnego typu niż osoby zdrowe. Dotyczy to zwłaszcza zakażeń grzybami np. stóp, jamy ustnej czy narządów płciowych. Powstające rany (zwłaszcza w jamie ustnej) goją się powoli i mogą być bardzo uciążliwe. Diabetycy często cierpią z powodu chorób przyzębia i dziąseł oraz zmian skórnych.

Śpiączka i śmierć jako powikłania cukrzycy

Śpiączka może być skutkiem nagłego spadku poziomu cukru we krwi poniżej 40 miligramów na decylitr, czyli hipoglikemii. Może wystąpić też w następstwie nadmiaru cukru spowodowanego brakiem insuliny – dochodzi wówczas do kwasicy ketonowej. Oba stany realnie zagrażają życiu cukrzyka.
Na hipoglikemię narażone są osoby z cukrzycą 1. i 2. typu, natomiast kwasica ketonowa częściej występuje u diabetyków z cukrzycą typu 1.